The Pros and Cons of being a Flight Attendant or My Pistachio Cupcakes with Strawberry Cream Cheese Frosting / Les Plus et les Moins du métier d’Agent de Bord (PNC) ou mes Cupcakes Pistache et leur Glaçage à la Fraise et Fromage Frais.

Descendez pour la version française.

First, I would like to say that this is only my own opinion, my pros and my cons.  I love my job and it’s my third year of being a flight attendant, I should say my third summer to be more precise. Should I begin with pros or cons ? Well they are mixed and a pro can be a con as well …  This would be « the » question on an interview. It’s even worse when you’ve never done this job before.

You should never, never say that it’s because you love to travel and want to travel.   Wrong answer. You need to say that it’s because you  love people, you like this environment of customers , that you want to make them comfortable, happy , that they love their trip so bad that they’ll want to come back and fly again with your airline.  That is true. If you have a problem with dealing with people / customers on a daily basis forget about it.  I personnaly love it.  Of course we all  have bad days and you can have some well … let’s say this nicely « boring » passengers.

I discovered that a lot of people are scared of flying. You have the ones that are terrified , I even had a 7yo girl yelling and crying through all the boarding that she wanted to get out of  the plane because we were going to crash and she screamed  her lungs off while we took off …  Then you have the ones that cry in silence …   I even had a woman that grabbed my arm real hard after rough turbulences asking me to not lie to her and to tell her if we were in trouble …  We don’t like to see passengers like that, I personnaly I’m very empathic and it makes me sad, I’ll do my best to try to help them calm down and I will take extra care of them and I’ve seen all my colleagues do the same.  So you better like people.

Then you have a lot of passengers that are not terrified but scared, nervous.  I noticed that people are really different in a plane. The nicest person in the world can turn into the worst person in the world and I’m nice by saying that . If you think about it, it’s the only place where you can’t  get out or  at least you think you could not get out. It’s a confined small place, you mostly don’t know how to pilot (neither do I). Well you have no other choices than to stay here and sit. In a car, a bus, a train you always have the illusion that you can stop or jump and you’ll be on the ground .  You need to know that you’ll  need to be patient and take this in consideration. Take a deep breathe and smile.

Smiling is part of your job. Even if you have a bad day you need to smile, you’re paid for it  and passengers don’t need to pay for your personnal issues.  People are more willing to be nice and smile back, if you’re nice and smiling. Of course people would treat you like s*** but  you need to be more clever  and keep doing your job anyway.  I’ve never been confronted to this but a lot of my coworkers had people or family asking them why they bother doing such an unrewarding job and if they liked handling food trays to passengers. Well I’ll never be paid the same salary if I was still working at McDonald’s. One more time I love my job don’t get me wrong I’m not doing it only for money. It’s a tough job. Long hours, physically hard, you might lack sleep.

If you’re willing to do this job you’ll need to learn to listen to your body and take good care of  it. Getting lots of sleep and trying to eat healthy. Yeah I know. I try. That’s  another con of this  job. Sometimes you will realize that you had 5 meals that day. Example : You’re doing a really early flight. You take your first breakfast around 3am. Then you go to work, you’ll have a second breakfast in the plane, then you’ll have lunch, a snack and then you’ll have diner after work.  The worst are the night flights. When all the passengers are asleep.  You eat a lot of unhealthy things.  Now I try to be really careful about that and I try to eat more fruits and drink a lot of water and tea.

I have a problem with routine and that’s why I love this job, of course it’s almost the same tasks all the time but your crew is different, your passengers are different, the hours and destinations as well.  You get to meet and interact with so many people. It’s really rewarding when people thank you at the end of day.

The other day someone asked me if I wouldn’t prefer going home every night. Hell no ! I might feel that when I’ll have kids. But for now on I love staying at nice hotels and having great breakfasts and hanging out  with my coworkers. I love hotel brunches. My coworkers say that I’ll get  tired of it. I hope so !

What is really funny is that I always loved it. My dad is a pilot, well he was, he retired a few years ago. My parents used to tell me that when I was a little girl I always wanted to go with them to the hotels and have breakfast there.  I remember that my parents let me eat the chocolates on the pillows.  So yes I kinda grew up in small or big planes.  I’ve known this time when you could ask to see the cockpit and eventually stays for the landing.  I remember that they were 3 and not 2 in the cockpit. I remember that the door wasn’t locked and it was even open sometimes during the flight.

Of course we didn’t always had Christmas with dad on christmas , same for NYE, my dad wasn’t always there for my birthday and he missed our three births. But I never cared about that it was great anyway. I was really proud of my dad and we were having a lot of fun at home. I know that my dad loved us anyway. I think that when you’re away from home you’re even more happy when you come back, you know how to appreciate every little thing and makes the best of the time you’re here.

One more thing. Important thing that people tends to forget. The reason  that we are here in the first place is for your security and your safety. When we ask you to turn off your phone, fasten your seatbelts and  that we make sure that your seat backs and tray tables are in their full upright position, it’s not to bother you. It’s for your own good.  80% of our training is about it : Safety and Security on board.

Then you have the uniform, you can see it as a pro or a con. For me it’s a pro because it’s nice and I don’t have to think about what I’m going to wear for work. You need to look physically  natural, neat and polished I would say. Wear make up, have your nails done and if you have long hair you need to braid them or wear them in a “perfect” bun. Those rules might be slightly different depending on the airlines and the countries so I won’t write more about it. They’re supposed to not ask your height and weight anymore , but some airlines still do. Thank God,  it’s not like it used to be a few years ago when you needed to look like a model. I would have never be able to do that job.

It’s already  a long post and there is lots of other pros and cons for every person. I don’t have free tickets, I don’t go to fancy or exotic places in the world but I love my job anyway. I wouldn’t change it. What I mean is you shouldn’t want to do this job for fancy, exotic places  and free tickets. You might get them (I hope for you that you will)  but the important thing is  to love being in a plane dealing with passengers  and the other crew members , trying to do your job the best that you can even tough it could be really tough.

I didn’t meant to write such a long post and It could have been worse.  So about the cupcakes now. They are really really good. I had some Strawberry Curd left in my fridge. I  bought this pistachio paste one year ago because I couldn’t find unsalted pistachios to make my own and then I forgot about it. I don’t think that I’ll buy this brand next time because they were some green  food coloring and extra sugar. I’ll buy some organic one next time or make my own as unsalted pistachios  are more easy to find. I decided to bake cupcakes because it’s been awhile since I’ve baked some. They were really good.  To be honest I failed twice before to be successful and this time they were perfect !!!  You must try them !

Pistachio Cupcakes with Strawberry Cream Cheese Frosting (Makes about 8 regular cupcakes)

Pistachio Cupcakes :

Ingredients :

-       1 large egg

-       64g/ 2.2 oz / 1/2 cup AP flour

-       1/4 tsp baking soda

-       1/4 tsp baking powder

-       1/8 tsp salt

-       1/2 tsp pure vanilla extract

-       50g /  1.7 oz / 1/4 cup granulated sugar

-       55g / 2 oz / ½ stick of butter, cubed

-       60g / 2.1 oz / 1/4 cup almond milk (or regular milk if you prefer)

-       37 g /  1.3 oz / 2 Tbsp pistachio paste

Steps :

-       Preheat oven to 350°F (180°C). Line standard muffin tins with paper liners.

-       Sift and whisk together the flour, baking powder, baking soda and salt. Set aside

-       In a large bowl, cream butter and pistachio paste, then add the sugar and beat  until light and fluffy.

-       Mix in the egg and vanilla extract. Beat several minutes on low speed until the mixture is smooth.

-       Alternately beat in flour mixture and almond milk beginning and ending  with flour mixture ; mix just until combined, be careful to not overmix it.

-       Scrape sides of bowl. Divide batter among muffin cups, filling each 2/3 full.

-       Bake cupcakes until testers inserted into centers come out clean, about 20 minutes.

-       Let cool in tins on wire racks. Cupcakes will keep, covered, for up to 3 days, unless otherwise noted.

Strawberry Cream Cheese Frosting :

Ingredients :

-       113g / 4 oz / 1 stick of butter, room temperature but still lightly cool

-       90g /  3.2 oz  cream Cheese (straight out from the fridge )

-       250g / 8.8 oz / 2 cups confectioner’s sugar, sifted

-       45g / 1.6 oz / 3 Tbsp Strawberry Curd

Steps :

-       In a bowl, cream the butter for a few seconds then add the cream cheese and beat until  smooth and creamy.

-       On low speed, add the  2 cups sugar. Beat until well incorporated.

-       Add Strawberry Curd.

-       Keep beating until light and fluffy.

-       Frost your cupcakes.

-       Eat a cupcake !!

Bon Appétit !

Laure

 

Et en français maintenant:

Tout d’abord je tiens à préciser que ces plus et ces moins ne sont que mon humble opinion personnelle. J’aime mon travail et c’est la troisième année que  je l’exerce ou plutôt le troisième été pour être plus précise. Devrais-je commencer par les plus ou les moins ?  Les deux sont intimement liés donc bon … En entretien c’est « LA » question : « Pour vous quels sont les avantages et les inconvénients de la fonction de personnel naviguant commercial (PNC) ? ». Cette question est encore pire lorsque vous n’avez encore jamais exercé ce métier.

Vous ne devez jamais, jamais  répondre que c’est parce que vous aimez voyager et que vous voulez voyager. Mauvaise Réponse. Vous devez dire que vous aimez les gens, le contact, les métiers de contacts.  Vous ferez tous pour mettre  vos passagers à l’aise, les rendre le plus  heureux possible et qu’ils n’aient qu’une envie c’est voyager à nouveau avec votre compagnie. C’est la vérité. Si vous avez un problème avec les gens et la promiscuité, changez d’idée de métier tout de suite. Personnellement j’adore ça. Bien sur il y a des jours avec et des jours sans comme partout  et il peut y avoir  des passagers quelques peu «  ennuyeux ».

J’ai découvert que beaucoup de personnes avaient peur de prendre l’avion, beaucoup plus que ce que je pensais du moins. Vous avez ceux  qui sont terrifiés, j’ai même  eut une jeune fille de 7 ans environ qui a crié et pleuré pendant tout l’embarquement persuadée que nous allions nous écraser. Impossible de la calmer, elle a hurlé de tous ses poumons au décollage. .. Après vous avez ceux qui pleure silencieusement… J’ai même eut une passagère qui m’a violemment agrippé le bras après des turbulences sévères en me demandant de ne pas lui mentir et de lui dire si nous étions en danger… Nous n’aimons pas voir les passagers dans cet état, je sais que personnellement je fais tout mon possible pour que ces personnes se calment et passent le meilleur vol possible, et je sais que mes collègues réagissent tous de la même manière. Vous avez donc  plutôt intérêt à aimer les gens.

Après vous avez les passagers qui ne sont pas terrifiés mais qui sont stressés et très nerveux. J’ai remarqué que les gens peuvent totalement changer de comportement dans un avion.  La personne la plus gentille du monde peut se transformer en la personne la plus odieuse que la terre ait jamais portée et je suis gentille.  Quand on y pense c’est un des seuls moyens de locomotion dont vous ne pouvez pas sortir de votre propre chef ou du moins du seul dont vous pensez ne pas pouvoir « vous échapper » en cours de route. Vous n’avez pas d’autre choix que de rester là et de rester assis.  Dans une voiture, un bus, un train vous avez l’illusion que vous pourrez toujours « sauter » et que vous atterrirez sur la terre ferme. Un avion aussi grand soit il reste un espace confiné dans le quel vous n’avez de prise sur rien. Vous devez donc prendre cela en considération si vous voulez faire ce métier et apprendre à être très patient avec ces passagers « stressés » . Prenez  une grande inspiration et souriez.

Sourire est une grande part de ce métier. Même si vous avez eut une mauvaise journée vous devez sourire, vous êtes payés pour ça et les passagers ne doivent pas subir vos  problèmes personnels. De plus les passagers ont plus de chance d’être agréables et souriants avec vous  si c’est l’image que vous leur renvoyez. Bien sûr certains vous traiterons comme de la m**** mais vous devez vous montrer plus intelligents et continuez à faire votre travail.  Je n’ai jamais été personnellement  confronté à cette situation mais certains de mes collègues m’ont raconté  que certains de leurs amis ou famille leur ont demandé si ils comptaient vraiment pousser des trolleys et servir des plateaux repas toutes leur vie, qu’ils valaient mieux que ça.  Je dois dire que je ne serai jamais aussi bien payée ailleurs avec tous les avantages qui vont avec si je travaillais toujours chez McDonald’s par exemple. Ne vous méprenez pas, j’aime mon travail et je ne le fais pas que pour le salaire qui va avec. C’est un travail difficile ; physiquement et physiologiquement  demandant,  impliquant de longues heures et des horaires décalés.

Si vous voulez faire ce travail, vous devrez apprendre à écouter votre corps et prendre grand soin de lui. ; à dormir assez et essayer de manger sainement. Oui je sais .. Mais j’essaye hein …  C’est un autre aspect de ce métier, parfois vous vous rendrez compte que vous avez fait 5 repas dans votre journée. Exemple : Vous faites un vol très tôt. Vous prenez votre premier petit déjeuner vers 3 heures du matin, puis vous en prendrez un plus tard dans l’avion si c’est une destination éloignée, par exemple Marsa Alam (Égypte) ( je dis éloigné car nous faisons des aller-retour), vous prendrez également votre déjeuner et un snack dans l’avion et enfin vous dinerez en rentrant chez vous. Cela fait un total de 5 repas dans la même journée. Le pire ce sont les vols de nuit lorsque les passagers sont endormis. Vous grignotez tout le temps, c’est la seule chose qui vous maintient vraiment éveillé. J’essaye de faire très attention à cela maintenant, à manger plus de fruits en cas de grignotage et je bois beaucoup d’eau et de thé.

J’ai un problème avec la routine et c’est pourquoi j’adore tout particulièrement mon travail. Bien  sûr ce sont toujours les mêmes tâches mais  dans un contexte toujours différents : un équipage différent, des passagers différents, des horaires, des destinations et des découchés différents. Vous avez l’opportunité de rencontrer des personnes venant d’horizons très différents. De plus c’est un travail vraiment gratifiant lorsque les passagers descendent avec le sourire aux lèvres et vous remercie chaudement.

Encore une chose. Une chose très importante que les gens ont tendance, un peu trop souvent,  à oublier. La raison première pour laquelle nous sommes là  est d’assurer votre sécurité et votre sûreté à bord. Quand nous vous demandons d’éteindre vos appareils électroniques ( qui comprend aussi votre téléphone portable même en mode avion), de boucler votre ceinture et de relever votre tablette et le dossier de votre siège, non ce n’est pas parce que nous sommes sadique et que « vous embêtez » nous rend heureux.  Nous le faisons pour votre propre bien et 80% de notre formation consiste en ces items : Sécurité, Secourisme et Sureté.

Enfin vous avez l’uniforme qui peut être vu comme un plus ou un moins. Pour moi c’est un plus car le nôtre est sympa et je n’ai pas à réfléchir à ce que je vais mettre pour aller travailler. Vous devez avoir un aspect “propre, soigné”. Avoir un maquillage naturel mais présent, les ongles faits,  les cheveux coiffés en natte ou en chignon si ils sont long ou au carré si ils sont court. Ces règles varient légèrement d’une compagnie et d’un pays à l’autre, je ne vais donc pas m’étendre sur le sujet.  Les compagnies aériennes sont censées ne plus vous demander votre taille et votre poids pour des questions de discriminations, mais certaines le font encore. Heureusement cela ne se passe plus comme il y a quelques années ou il fallait avoir la taille mannequin et ou les recrutements avaient des allures de casting. Sinon je n’aurais jamais pu exercer ce métier !

L’autre jour quelqu’un m’a demandé si je ne préférerais pas rentrer chez moi tous les soirs. Pour rien au monde !  Cela changera surement le jour ou j’aurai des enfants  mais pour l’instant j’aime dormir dans de beaux  hôtels, prendre de bons ptit dej’ et passez du temps avec mes collègues de travail. J’adore les brunchs; les petits déjeuner à l’hôtel, mes collègues me disent que je vais me lasser : j’espèret !

Le plus amusant c’est que j’ai toujours adoré ça. Mon papa est pilote, en fait était pilote car il a pris sa retraite il y a quelques années.  Mes parents m’ont toujours raconté que je voulais toujours aller à l’hôtel et y prendre le petit déjeuner quand j’étais petite. Je me souviens de l’époque ou  nous accompagnions mon papa au Novotel et où ils me laissaient manger les chocolats sur les oreillers. Alors oui j’ai plus ou moins grandi dans des avions petits ou grands.  J’ai connu cette époque ou vous pouviez demander à visiter le cockpit et éventuellement y « faire » l’atterrissage. Je me souviens qu’ils étaient alors trois dans le cockpit et non pas deux comme aujourd’hui. Je me souviens que la porte du poste n’était pas verrouillée et qu’elle restait même parfois ouverte pendant le vol…

Bien sûr nous n’avons pas toujours célébré Noël le jour de Noël et mon papa n’était pas toujours là pour mon anniversaire et oui il a manqué les trois accouchements de ces enfants (ce n’est pas faute d’avoir essayé d’être là). Mais ça m’a toujours été égal je pense, on s’est toujours beaucoup amusé à la maison, j’ai eut une enfance plus qu’heureuse et privilégiée. J’ai toujours été très fière de mon papa et je sais qu’il nous aime de tout son cœur. Je pense que quand vous n’êtes pas tout le temps chez vous, vous n’en appréciez que plus le temps que vous y passez.

C’est déjà un très long article et je suis sûre qu’il y a beaucoup de plus et de moins que je n’ai pas cité et qui dépendent des personnes. Je n’ai pas de billets d’avions gratuits et je ne vais pas dans des endroits exotiques ou huppés mais j’aime mon travail et je n’en changerais pas pour autant. Ce que je veux dire c’est que si vous voulez faire ce métier un jour, je vous souhaite d’avoir les billets gratuits et d’aller dans des endroits exotiques et huppés, mais l’important  c’est que vous aimiez être dans un avion et être en contact avec les passagers et les autres membres de votre équipage, en essayant de faire votre travail le mieux possible même si c’est parfois difficile.

Je n’avais pas prévu d’écrire un article aussi long et je pense que cela aurait pu être pire. Parlons un peu cupcakes quand même. Ils étaient très bons. Vous vous en doutez sûrement, si ce n’était pas le cas je n’en parlerai pas. Il me restait du Strawberry Curd dans mon frigo. J’avais acheté cette pâte de pistache il y a un an car je n’arrivais pas à mettre la main sur des pistaches non salées pour en faire moi même et puis je l’ai oublié au fond de mon placard. Je ne pense pas que je rachèterai cette marque, car le colorant vert et le glucose en plus n’était pas trop de mon goût , je tacherai d’en acheter une bio la prochaine fois ou de la faire moi même, vu que les pistaches non salées sont plus faciles à trouver. Mon choix  s’est porté sur des cupcakes n’en ayant pas fait depuis longtemps. Je me répète mais ils étaient vraiment très bon.  Ma troisième tentative fut la bonne ! Vous devez vraiment les essayer !!! Si vous aimez la pistache et la fraise, cela va sans dire hein …

Cupcakes Pistache et leur Glaçage à la Fraise et au Fromage Frais (Pour environ 8 cupcakes)

Cupcakes à la pistache :

Ingrédients :

-       1 œuf, gros

-       64g de farine T55 ou T65

-       1/4 cc de bicarbonate de soude alimentaire

-       1/4 cc de levure chimique

-       1/8 cc de sel

-       1/2 cc d’extrait naturel de vanille

-       50g  de sucre cristal

-       55g  de beurre mou

-       60g  de lait d’amande

-       37 g  de pâte de pistache ( 2 CS )

Étapes :

-       Préchauffez votre four à 180°C. Disposez 8 caissettes en papier dans les alvéoles d’un moule à muffins.

-       Tamisez et mélangez ensemble la farine, le bicarbonate de soude alimentaire, la levure chimique et le sel.  Réservez.

-       Crémez le beurre et la pâte de pistache pendant une minute environ jusqu’à ce que le mélange soit homogène. Ajoutez le sucre et battez jusqu’à ce que le mélange soit pâle et léger.

-       Incorporez l’œuf et la vanille. Mélangez de nouveau jusqu’à ce que l’appareil  soit  bien lisse.

-       Alternativement, incorporez les ingrédients secs et le lait d’amande, en commençant et terminant par le mélange de farine.

-       Une fois l’appareil juste amalgamé, éteignez votre batteur et continuez à la main (pour ne  pas risquer «  de trop mélanger »).

-       Divisez l’appareil entre les caissettes, en les remplissant au 2/3 (utilisez une cuillère à glace  automatique si vous avez  c’est très pratique).

-       Enfournez  20 à 25 minutes ou jusqu’à ce que la pointe du couteau ressorte sèche.

-       Laisser refroidir les gâteaux sur une grille dans le moule.

-       Démoulez-les et laissez-les complètement refroidir sur cette même grille.

-       Laissez les refroidir complètement avant de les glacer.

Glaçage fraise et fromage frais :

Ingrédients :

-       113g de beurre mou mais encore « frais »

-       90g de Kiri bien froid (au autre Cream Cheese de votre choix)

-       250g de sucre glace

-       45g / 3 CS de Curd de fraises

Étapes :

-       Crémez le beurre quelques secondes à vitesse moyenne, ajoutez le Kiri (bien froid) et mélangez jusqu’à obtenir un mélange bien lisse.

-       Ajoutez le sucre progressivement et battez jusqu’à ce que le mélange soit bien homogène.

-       Incorporez le curd de fraises

-       Mélangez jusqu’à ce que la crème soit  bien lisse et légère.

-       Glacez vos cupcakes.

-       Mangez un Cupcake !!

Bon Appétit !

Laure

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Comments

  1. kouky says:

    hummm!! trop gourmand!! bon week end!

  2. J’adore bravo !!! Juste fabuleux !!!

  3. wow, i usually never read long posts, but i loved every bit of this. i ALWAYS wondered about all the things you talked about on your job. I was flying last week and noticed a flicker of some weird tension between two flight attendants and I couldn’t even imagine what it would be like to have to work with someone so close, physically! ahhh thank you for the insights, and for being so positive i hope you don’t meet too many disagreeably people and to write more about it!!

    • Thank you for reading my very long post ! I’m glad you liked it. I meet a lot of disagreeably people but nothing interesting enough to be written though .. I might write more about my job in the future :)

  4. beautiful cupcakes, strawberry-pistachio seems like a nice combination!

    …and a very interesting account of life as a flight attendant–I am one of those silently nervous ones. I remember being on a flight to Japan, and during turbulence I just kept looking into the flight attendant’s eyes, trying to discover if she was scared too.
    Sounds like an interesting lifestyle for sure! Cheers! :)

    • Thank you ! Yes I wanted to make a change from the usual raspberry pistachio combo. Thank you for reading too. Let me tell you that if you see the flight attendants in the cabin it’s no big deal turbulences, if it’s bigger turbulences we need to sit down and buckle up as well. In both cases don’t worry it’s gonna be just fine ;) .

  5. Dessert just amazing, well done

  6. your blog is so beautiful!!! and i don’t know, but to me, your ideas are so creative and different! they seem very unique and a step away from the usual chocolate chip cookie dough and red velvet! your combinations seem very new to me. which i love. but more than that i love reading the snippets from your daily life.. you’re a great writer!

Trackbacks

  1. [...] baked those cookies last week. They are born from my first attempt and failure at my pistachios cupcakes. I made a beginner mistake : too much flour.  But I tasted the dough and it was pretty good so I [...]

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